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Willie Pep
#1
Willie Pep
(Guglielmo Papaleo; Middletown, 1922 - Rocky Hill, 2006) Boxeador estadounidense, conocido también por los sobrenombres de "El látigo" y "El diabólico", que fue campeón mundial de los pesos plumas durante seis años (1942-1948). Formó parte de una generación de grandes boxeadores de procedencia italiana, entre los que se incluían Rocky Marciano, Tony Canzoneri y Johnny Dundee.
[Image: pep.jpg]
Willie Pep
En 1938 comenzó a boxear como aficionado en la categoría de los pesos mosca y gallo, y en 1940 pasó al campo profesional, en el que pronto destacó al vencer en sus primeros 62 combates. El 20 de noviembre de 1942 se hizo con el campeonato mundial de los pesos plumas ante Chalky Wright, en una pelea celebrada en Nueva York y decidida a los puntos tras 15 asaltos.
Fue el mejor en su categoría hasta que apareció en escena Sandy Saddler, quien le arrebató la corona en 1948 al vencerle por K.O. y con el que protagonizó un combate que le hizo célebre, disputado en el Madison Square Garden de Nueva York el 11 de febrero de 1949; en aquella ocasión Pep recuperó el título de los plumas, pero la velada pasó a la historia porque ambos contendientes pelearon bajo un total descontrol por parte del árbitro Paul Sita, lo que provocó el estruendo del público. En 1950 volvió a perder el título ante Saddler al caer por K.O. en el octavo asalto, y al año siguiente no pudo recuperarlo, ya que fue nuevamente noqueado por Sandy Saddler en el noveno asalto.
Aunque se retiró oficialmente en 1956, las dificultades económicas le obligaron a realizar combates esporádicamente, hasta que en 1966 peleó por última vez ante Calvin Woodland. Fue un boxeador que en su mejor época recibió los elogios de la crítica por sus excelentes cualidades técnicas, en especial el juego de piernas, así como su capacidad para encajar; no obstante, al final de su carrera llamaba la atención su rostro marcado por las cicatrices de tantos años de peleas.
A lo largo de 26 años como profesional disputó un total de 241 peleas (catorce de ellas por el título mundial), de las que ganó 229 (65 por K.O.), perdió once y empató una. En 1963 fue elegido miembro del Hall of Fame (Salón de la Fama) del Boxeo en Estados Unidos.
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