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Turgut Özal
#1
Turgut Özal
[Image: ozal.jpg]
(Malatya, 1927 - Ankara, 1993) Político turco que fue Primer Ministro entre 1983 y 1989 y Presidente de Turquía desde este último año hasta 1993.
Estudió ingeniería en la Universidad Técnica de Estambul, donde conoció al futuro Primer Ministro Suleimán Demirel, del que Özal sería luego asesor y estrecho colaborador. Desde 1967 hasta 1971 fue secretario de planificación estatal, y durante los años setenta trabajó como economista para el Banco Mundial.
A lo largo de la segunda mitad de la década, ocupó cargos importantes en los sucesivos gobiernos formados por Demirel y, tras el golpe de Estado que acabó con el derrocamiento de éste en 1980, Özal fue requerido para ejercer transitoriamente las funciones de Primer Ministro. En calidad de tal, implantó un programa de reformas económicas que incluía el levantamiento de los controles de cambio y la liberalización del comercio, pero en 1982 fue obligado a dimitir a causa de un escándalo financiero.
Sin embargo, no pasó mucho tiempo antes de que Özal volviera a hacerse con el poder, ya que en 1983 se convirtió en Primer Ministro después de que el Partido de la Madre Patria (ANAP), partido de centro-derecha del que era fundador, ganara con mayoría las elecciones parlamentarias, cosa que volvió a suceder en 1987 (aunque con margen más estrecho). Como Primer Ministro, Özal continuó su política económica de libre mercado orientada a occidente y estuvo al frente del intento fallido de Turquía de ingresar en la Comunidad Europea en 1987.
Hacia el final de la década su popularidad empezó a declinar; en parte a causa de la persistente inflación y del crecimiento del paro, en parte porque los críticos le acusaban de comportarse como un autócrata y de tolerar violaciones de los derechos humanos.
Özal respondió en 1989 con lo que puede considerarse una corroboración de tales críticas: aprovechando su mayoría en el Parlamento, se hizo elegir presidente. Fue capaz así de conservar su cargo a pesar del fracaso electoral del ANAP en 1991. Durante la Guerra del Golfo Pérsico, permitió que Turquía se uniera a la coalición de las Naciones Unidas contra Irak y apoyó también los derechos de la minoría kurda de Turquía. Falleció dos años más tarde de un ataque al corazón.
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