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Simon Newcomb
#1
Simon Newcomb
(Wallace, 1835 - Washington, 1909) Astrónomo y matemático canadiense naturalizado en los EE.UU, que hizo una notable contribución a los estudios de mecánica celeste y fue el compilador de uno de los calendarios de efemérides astronómicas más relevantes. Desde muy temprana edad destacó por sus aptitudes matemáticas. A los siete años hacía con soltura operaciones matemáticas, incluso raíces cúbicas.
[Image: newcomb.jpg]
Simon Newcomb
A pesar de sus innegables aptitudes no recibió educación universitaria y a los 16 años comenzó a trabajar como ayudante en una herboristería. A los 18 años abandonó esta ocupación para trasladarse a Maryland, donde comenzó a frecuentar las bibliotecas de Washington, donde devoró libros científicos y técnicos y se sintió especialmente atraído por el Almanaque de Efemérides Americanas, un libro que recogía las más importantes posiciones de los astros en diferentes fechas. Consiguió un empleo en la American Nautical Almanac Office, en la que a partir de 1857 trabajó como calculista. En estos años ingresó en la universidad, donde consiguió titularse en 1858.
En 1861 trabajó con un nuevo telescopio de 26 pulgadas que había instalado el United States Naval Observatory en Washington. Su objetivo era fijar con precisión las posiciones de numerosos objetos celestes; en esta labor estuvo inmerso durante más de 10 años. En 1877 fue nombrado máximo responsable de la American Nautical Almanac Office, en Washington. Miembro fundador y primer presidente de la American Astronomical Society, Newcomb recibió numerosos doctorados honorarios y fue elegido miembro de la National Academy of Sciences en 1869.
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