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Randy Matson
#1
Randy Matson
(Kilgore, 1945) Atleta estadounidense que fue el mejor especialista en el lanzamiento de peso de su época y uno de los más destacados en la historia. Comenzó su carrera deportiva en el equipo del Pampa High School, donde destacó en el lanzamiento de peso y como jugador de baloncesto (posteriormente sería una estrella en la Universidad de Texas). En su primer año universitario venció en el Campeonato Amateur Americano (AAU), título que ganó en seis ocasiones, y se clasificó para participar en los Juegos Olímpicos de Tokio (1964), en los que ganó la medalla de plata con un lanzamiento de 20,20 metros.
En 1965 batió dos veces el récord mundial, con sendas marcas de 20,70 y 21,52 metros, esta última muy significativa por ser la primera vez que se sobrepasaba la mítica barrera de los 21 metros y de los 70 pies, y volvió a ganar con facilidad el campeonato americano; su dominio entre los años 1965 y 1970 fue indiscutido, con la excepción del año 1969, en que cayó a la sexta posición del ranking mundial.
La temporada de 1967 fue brillantísima al dejar el récord en 21,78 metros, su mejor marca personal, y competir con éxito en el lanzamiento de disco, donde estableció una marca de 65,15 metros. Merced a estos logros le fue concedido el premio James E. Sullivan al mejor atleta amateur norteamericano del año. En 1968 se presentó a las Olimpiadas de México como principal favorito a la medalla de oro, papel que cumplió aunque con un discreto lanzamiento de 20,54 metros.
En 1970 volvió al máximo nivel y se quedó muy cerca de batir su propio récord del mundo, pero su carrera sufrió un duro revés al quedar fuera del equipo que acudió a los Juegos Olímpicos de Munich (1972): finalizó en cuarta posición en los trials ('pruebas de selección'). En 1973 pasó al campo profesional y hasta su retirada, en 1975, realizó una mejor marca de 21,37 metros. Deportista muy completo, también jugó en equipos de fútbol americano y baloncesto, y siguió ligado al deporte como director de un equipo universitario.
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