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Luther Burbank
#1
Luther Burbank
(Lancaster, 1849 - Santa Rosa, 1926) Naturalista y botánico norteamericano, pionero en la producción de numerosas variedades de plantas, flores y frutos. En sus inicios estuvo muy influido por las obras de algunos autores, principalmente Modificaciones en plantas y animales bajo domesticación, de Charles Darwin, o las teorías sobre la herencia de los caracteres adquiridos de Jean Lamarck.
Uno de sus primeros trabajos fue la creación de una variedad de patata, conocida como papa de Burbank, mucho más grande y resistente que la cultivada hasta entonces. Después, en los invernaderos y viveros que estableció en Santa Rosa, lugar donde vivía, realizó numerosos experimentos genéticos y desarrolló un cactus comestible y sin espinas, la opuntina.
No obstante, el mayor número de variedades las obtuvo de plantas con flores, la mayoría ornamentales como en el caso de las rosas; también consiguió un fruto nuevo al cruzar la ciruela y el albaricoque. En total, consiguió desarrollar más de 800 nuevas variedades de plantas, de las cuales 113 corresponden a frutos y bayas; muchos de ellos son aún hoy en día importantes desde el punto de vista comercial.
Los experimentos y resultados de Burbank despertaron un interés mundial por el cultivo y mejora de especies vegetales. Entre sus obras más importantes destacan Luther Burbank, His Methods and Discoveries and Their Practical Applications (1914-15), How Plants Are Trained to Work for Man, y una serie de catálogos descriptivos titulados New Creations (1893-1901).
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