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Larry Bird
#1
Larry Bird
(West Baden, 1956) Jugador de baloncesto estadounidense. Especializado en el lanzamiento de tres puntos y extraordinario reboteador y pasador, ha sido considerado uno de los mejores jugadores de raza blanca del básquet profesional y uno de los mejores aleros de la historia. Con el equipo del Boston Celtics ganó tres ligas de la NBA (1981, 1984 y 1986). En 1992 formó parte del Dream Team que obtuvo la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Barcelona. Retirado de la competición ese mismo año, siguió vinculado a este deporte como entrenador.
[Image: bird_larry.jpg]
Larry Bird
Larry Bird comenzó a jugar al baloncesto en 1968, cuando ingresó en la High School de Spring Valley, y sus precoces aptitudes le hicieron pronto despuntar primero en el básquet júnior y luego en el universitario: con el Indiana State llegó a ser finalista de la liga universitaria y fue nominado en tres ocasiones mejor jugador del torneo. Aunque no podría jugar en la NBA hasta un año después por razones de estudios y de edad, en 1978 fue contratado por el Celtics de Boston, si bien ese año siguió con el Indiana State.
Su contrato como profesional se materializó el 8 de junio de 1979 con 3,25 millones de dólares por cinco temporadas. En su primera temporada en la NBA se ganó el título de mejor jugador debutante (rookie), fue incluido en el quinteto ideal del campeonato y seleccionado para el partido All Star. En su segundo año como profesional consiguió con los Celtics su primer anillo de la NBA, teniendo como entrenador a Bill Fitch. En años sucesivos, y con K. C. Jones en el banquillo, los Celtics se proclamaron campeones de la NBA en las temporadas 1983-84 y 1985-86, y subcampeones en 1984-85 y 1986-87.
Larry Bird fue designado jugador más valioso (MVP) de la NBA en tres ocasiones: 1984, 1985 y 1986; en 1982 fue designado mejor jugador del All Star, y mejor encestador de tiros libres en 1984, 1986 y 1987. Tercer máximo encestador en la liga 87-88 con una media de 29,9 puntos por partido, ganó las tres primeras ediciones del concurso de triples de la NBA (1986, 1987 y 1988). En octubre de 1988 Bird firmó con su equipo un contrato para continuar dos años más. Justo un mes después, el 19 de noviembre de 1988, Bird fue operado de los dos talones de Aquiles, lo que lo mantuvo apartado de la competición durante casi toda la liga.
Desde entonces las lesiones le causaron numerosos problemas, perjudicando su rendimiento; en ocasiones, cuando parecía recuperar su mejor forma, una recaída lo obligaba a abandonar de nuevo las pistas. El 29 de julio de 1989, durante un entrenamiento, sufrió una rotura fibrilar en la espalda; volvió a lesionarse el 5 de enero de 1990, en partido de competición. En junio de ese año fue operado de su lesión congénita de la espalda, permitiendo un espacio mayor al nervio que causaba los dolores. Con todo, siguió batiendo récords: en diciembre de 1990 se convirtió en el decimoquinto jugador de la historia de la NBA que superaba los 20.000 puntos.
Su último gran triunfo fue la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Barcelona de 1992. Junto a nombres también míticos como los de Magic Johnson y Michael Jordan, formó parte del Dream Team estadounidense que arrolló a todos sus competidores hasta llegar a la final, en la que se impuso a la selección de Croacia por 117 a 85. El 18 de agosto de 1992 anunció su retirada definitiva del baloncesto profesional. En la conferencia de prensa que ofreció a los medios de comunicación explicó que se había visto obligado a tomar esta decisión por sus dolores de espalda, que le impedían rendir al máximo en la competición.
Con su adiós se cerraba una de las etapas más brillantes de la NBA; junto a otras figuras del Dream Team, Larry Bird había contribuido grandemente a la popularización del baloncesto profesional norteamericano. En su nueva etapa como entrenador, que inició en 1997 al frente de los Pacers de Indiana, cosechó también merecidos éxitos. En 1998 fue declarado mejor entrenador del año, y en la temporada 1999-2000 los Pacers fueron subcampeones de la NBA.
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