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Juan Fernández
#1
Juan Fernández
(¿Cartagena?, 1530 - Santiago de Chile, 1599) Navegante español que descubrió las islas que llevan su nombre. Navegó a lo largo de las costas de Chile hacia el sur y, al aprovechar de manera científica sus estudios sobre los alisios, acortó notablemente la duración de los viajes por aquella zona.
El marino español Juan Fernández arribó en 1550 al litoral del Océano Pacífico y, en calidad de capitán y piloto mayor, recorrió durante cuarenta años las costas comprendidas entre Perú y Chile. En 1574 emprendió una expedición encaminada a determinar un nueva ruta entre estos dos países que redujese el tiempo empleado en la navegación. El viaje fue un éxito: separándose de la costa en dirección oeste para aprovechar la fuerza de los vientos alisios, estableció una ruta más rápida entre El Callao (Perú) y Valparaíso (Chile).
En noviembre de ese mismo año descubrió, a la altura de Valparaíso, un conjunto de tres islas a las que denominó desventuradas y que actualmente llevan su nombre: el archipiélago Juan Fernández. Aunque se ha señalado, desde la publicación de las Noticias secretas de América (1828) de Jorge Juan y Antonio de Ulloa, que tuvo que responder ante la Inquisición de su descubrimiento por cuanto se atribuía a artes mágicas, tal afirmación se desecha en la actualidad, ya que ninguno de los Juan Fernández juzgados por el tribunal del Santo Oficio de Lima se puede identificar con él.
Tras recibir noticias de la existencia de una serie de islas de gran riqueza en el Pacífico meridional, Juan Fernández organizó una campaña en su búsqueda a la que se unió el marino Juan Jufré. La expedición partió hacia 1576 y en ella descubrieron una isla habitada por gentes de raza blanca. Se ha especulado sobre la posibilidad de que esta isla fuera Australia o, más probablemente, Nueva Zelanda, aunque otros autores la identifican con la isla de Pascua.
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