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John Glenn
#1
John Glenn
(Cambridge, 1921) Astronauta estadounidense. Fue el primer americano que estuvo en órbita alrededor de la Tierra, el 20 de febrero de 1962, unos diez meses después de la empresa de Juri Gagarin.
Estudió en la universidad de Maryland, y trabajó para el Cuerpo de Marina en 1943. Sirvió en el Pacífico y más tarde en Corea. En 1957 realizó el primer vuelo supersónico ininterrumpido de Los Ángeles a Nueva York. Se convirtió en astronauta en 1959, y en 1962 viajó en la cápsula llamada Friendship 7, la tercera en ser lanzada al espacio en el ámbito del programa Mercury.
La habían precedido la Freedom 7, que llevó a bordo a Alan Shepard el 5 de mayo de 1961 y la Liberty Bell 7, pilotada por Virgil Grissom el 29 de julio de 1961; pero ambas sólo habían realizado un vuelo suborbital sin completar la órbita alrededor de la Tierra. El vuelo de John Glenn fue el verdadero primer paso hacia la exploración humana del espacio realizada por los Estados Unidos.
Glenn dio tres vueltas alrededor de la Tierra y alcanzó una distancia máxima de la superficie de nuestro planeta de 262 km. y una mínima de 161 km. Durante el vuelo, que duró un total de 4 horas y 55 minutos, se produjeron varias situaciones de emergencia que hicieron temer por el resultado de la misión, tales como el bloqueo de uno de los cohetes para el control de la trayectoria, lo que obligó a Glenn a pilotar manualmente, o la iluminación del indicador que señalaba la expulsión del escudo térmico, que de haber sido cierta, habría incendiado la cabina al retornar a la atmósfera por las altas temperaturas de fricción, y sólo quedó en falsa alarma. Por fortuna la operación concluyó con una zambullida en el océano y la nave fue rescatada por la flota americana que la estaba esperando.
En 1965 John Glenn dejó los programas espaciales del Cuerpo marino y se dedicó con éxito a la vida política. En 1974 fue elegido senador por el estado de Ohio dentro del partido demócrata. Cuando contaba 77 años de edad formó parte de la tripulación del Discovey, que despegó de cabo Cañaveral el 29 de octubre de 1998 con destino al espacio, en un viaje con carácter de experimentación. En la misma nave viajaba el primer astronauta español, Pedro Duque. El 16 de junio de 1999 fue distinguido con el Premio Príncipe de Asturias de Cooperación Internacional, junto con los también astronautas Pedro Duque, Chiaki Mukai y Valeri Poliakov, en los que el jurado ha querido simbolizar el trabajo conjunto en el espacio, en el que se persiguen objetivos comunes en beneficio de la humanidad.
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