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Jean Félix Piccard
#1
Jean Félix Piccard
(Basilea, 1884 - Minneapolis, 1963) Científico e ingeniero aeronáutico suizo nacionalizado estadounidense. Profesor universitario en Suiza y Estados Unidos, se interesó desde joven por el estudio de la estratosfera. Para llevar a cabo sus descubrimientos realizó ascensos en globo a gran altitud, por lo que se le considera precursor de modos de investigación usados en la actualidad.
De familia con profunda vocación científica (era hijo de Jules Piccard, profesor de química en la Universidad de Basilea, y hermano gemelo de Auguste Piccard, inventor del batiscafo), estudió en Basilea, donde se licenció en química en 1907 y se doctoró en tecnología en 1909, después marchó a la Universidad de Múnich para completar estudios. Por entonces comenzó a interesarse en el estudio de la estratosfera e inició sus primeras ascensiones en globo con la ayuda de su hermano Auguste. A partir de 1916 fue profesor ayudante de química en la Universidad de Chicago, hasta que en 1919 volvió a Suiza, donde fue profesor en la Universidad de Lausana.
En 1926 se instaló definitivamente en los Estados Unidos, país del que adoptó la nacionalidad en 1931; entre 1933 y 1936 trabajó para la Fundación Bartol (del Instituto Franklin). En 1934 realizó con la ayuda de su esposa una importante ascensión en Detroit (estado de Michigan) al alcanzar los 17.552 m. de altura y tomar tierra en Cádiz (estado de Ohio); superaba así el récord conseguido por su hermano de 1932. En 1936 inició una labor docente en la Universidad de Minnesota como profesor de ingeniería aeronáutica, labor que no se interrumpiría hasta su fallecimiento.
En 1937 fue el primero en tripular un aparato de globos múltiples, pero algunos globos se incendiaron y sólo su enorme habilidad le salvó del desastre. A partir de entonces se interesó por el vuelo libre de globos, tripulados, por la estratosfera. Escribió Physics Made easy (La fisica hecha fácil, 1938) y General Science Made Easy (La ciencia hecha fácil, 1941).
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