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James Whyte Black
#1
James Whyte Black
(Uddingston, 1924) Farmacólogo británico, premio Nobel de Fisiología y Medicina de 1988 por el descubrimiento de importantes principios activos de interés en el tratamiento de enfermedades. Estudió medicina en la Universidad de Saint Andrews en 1946 y, tras licenciarse, se dedicó a la enseñanza en varias universidades y trabajó en los laboratorios de la empresa farmacéutica Wellcome y en el Instituto Rayne de la Universidad de Londres. Desde 1984 fue profesor de Farmacología Analítica en el King's College de la misma Universidad. Perteneció la Real Sociedad de Londres.
Investigó sobre los betabloqueantes, y para ello se basó en la teoría según la cual el músculo cardíaco presenta unos receptores especiales, los betarreceptores, que responden al control hormonal. Black pensó que si se lograban bloquear estos lugares se produciría una inhibición del efecto hormonal sobre el corazón, así como una disminución de su rendimiento. En 1964 encontró un antagonista betaadrenérgico que cumplía estos requisitos: el propanolol. Desde entonces se han venido utilizando los betabloqueantes de modo generalizado en la práctica médica con el objeto de controlar las enfermedades cardíacas y la hipertensión.
También descubrió un método para el control de la úlceras gástricas. En 1972 dedujo que un tipo particular de receptor antihistamínico, localizado en las paredes intestinales, estimula la secreción de ácido del estómago. Posteriormente descubrió un compuesto, la cimetidina, que bloquea la acción de tales receptores, de modo que posibilitó una disminución del ácido del estómago, permitiendo la cicatrización de la úlcera.
Los logros de Black impulsaron fuertemente la aplicación de la química médica y extendió el uso de ciertos fármacos a dos de las patologías más comunes e importantes. En 1988 recibió el Premio Nobel de Fisiología y Medicina, junto a Gertrude B. Elion y Georges H. Hitchings.
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