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Jacobus Kapteyn
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Jacobus Kapteyn
(Barneveld, 1851 - Amsterdam, 1922) Astrónomo holandés que fue uno de los primeros estudiosos de la posición y movimiento de las estrellas mediante el uso de la fotografía y las matemáticas.
Hijo de un maestro de escuela y hermano del matemático Willem Kapteyn, en 1868 ingresó en la Universidad de Utrecht para estudiar Física y Matemáticas y, tras obtener la graduación en 1875, pasó a trabajar en el Observatorio de Leyden. En 1878 se convirtió en el primer catedrático de Astronomía y Mecánica Teórica de la Universidad de Groningen, donde montó, a pesar de la escasez de medios, su primer laboratorio astronómico.
[Image: kapteyn.jpg]
Jacobus Kapteyn
Necesitado de imágenes para poder realizar sus estudios, se puso en contacto con David Gill, quien desde el Observatorio de Ciudad de El Cabo (Sudáfrica) había realizado numerosas fotografías de las estrellas del hemisferio austral; las placas fueron enviadas a Kapteyn y, con la ayuda de un sistema de medición ideado por él mismo, elaboró un catálogo con la posición y magnitud de más de 454.000 estrellas, el Cape Photographic Durchmusterung (1896-1900), que le valió la concesión de la Medalla de Oro de la Real Sociedad Astronómica. Asimismo, obtuvo paralajes de 248 estrellas por medio de placas fotográficas obtenidas por Duner.
En 1904 publicó un trabajo en el que enunciaba la teoría de los movimientos propios de los astros; según sus observaciones, estos movimientos no se producen al azar, sino que las estrellas se dividen en dos grupos con direcciones preferentes opuestas en el plano de la Vía Láctea. Ese mismo año fue invitado por el astrónomo George Hale para trabajar en el Observatorio Monte Wilson de Pasadena (California), que poseía uno de los mayores telescopios del mundo en esa época.
Con el objetivo de obtener una visión completa de la estructura de nuestra galaxia, concebida por entonces como todo el universo, en 1906 puso en marcha un vasto programa de observación con la colaboración de cuarenta observatorios de todo el mundo: se trataba de medir la magnitud, velocidad radial, tipo espectral y movimiento propio de todas las estrellas contenidas en 206 áreas seleccionadas previamente.
Después de retirarse en 1921, regresó al Observatorio de Leiden y publicó la obra First attempt at a theory of the arrangement and motion of the sidereal system (1922), donde expuso un modelo de universo (el denominado Universo Kapteyn) basado en cálculos matemáticos y estadísticos. En 1984 se creó un telescopio que llevó su nombre, perteneciente al grupo de telescopios Isaac Newton y especializado en fotometría y fotografía de gran campo gracias a su cámara CCD instalada en el foco Cassegrain.
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