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Herbert Charles Brown
#1
Herbert Charles Brown
[Image: brown_herbert.jpg]
(Londres, 1912-Lafayette, EEUU, 2004) Químico estadounidense. Hijo de inmigrantes ucranianos, logró con muchos esfuerzos cursar una licenciatura en ciencias en 1936. Su intención era ponerse inmediatamente a trabajar y casarse con su novia Sarah, pero el profesor emérito Julius Stieglitz le convenció para que continuase su carrera académica.
Se doctoró en 1938 y al no conseguir trabajo en la industria aceptó la invitación del profesor M.S. Kharasch para trabajar en su laboratorio. Al año siguiente el profesor Schlesinger le ofreció un puesto de profesor asociado. En 1947 se marchó como profesor a la Universidad de Purdue (Indiana), donde en 1959 fue nombrado Profesor Distinguido Wetherill y un año más tarde Profesor de Investigación Wetherill. Fue profesor emérito desde 1978, pero continuó su trabajo de investigación con un buen número de estudiantes postdoctorales.
Fue galardonado con el Premio Nobel de Química en 1979 por su desarrollo del uso de compuestos de boro como importantes reactivos en síntesis orgánica, galardón que compartió con Georg Wittig. Uno de los reactivos de Brown es el tetrahiduroborato de sodio, el más adecuado para la reducción de compuestos con grupos carbonilo. También modificó algunos hidruros de boro para emplearlos en transformaciones químicas muy selectivas.
Además, introdujo una nueva clase de compuestos, los organoboranos, que se obtienen por reacción de diboranos con olefinas. Gracias al trabajo de Herbert C. Brown y su colaboradores, los organoboranos se convirtieron en los reactivos más versátiles jamás creados en química orgánica. Es autor de Hidroboration (1962), Boranes in Organic Chemistry (1972), Organic Syntheses via Boranes (1975) y The Nonclassical Ion Problem (1977).
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