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Henry Head
#1
Henry Head
(Stamford Hill, 1861 - Reading, 1940) Neurólogo británico que destacó por sus investigaciones sobre la afasia y la sensibilidad nerviosa en la piel. Educado en el elitista Trinity College de Cambridge y en las universidades de Halle y Praga, en el año 1890 ingresó como lector en el Royal College of Physicians de Londres, donde inició sus primeras investigaciones sobre la transmisión de las sensaciones por los nervios.
Gracias a los estudios profundos que llevó a cabo sobre el herpes zóster, los cuales dieron como resultado el esclarecimiento definitivo de su etiología, Head pudo determinar, tras un intenso período de meticulosa observación, las áreas sensitivas de los distintos territorios del sistema nervioso periférico. En contra de la teoría tradicional que defendía la noción de centros nerviosos, Head defendió la teoría de los "focos preferenciales de integración" para cada una de las funciones, basándose en una visión interpretativa fisiológica.
Asimismo, Head descubrió dos tipos diferentes de sistema sensitivo, el epicrítico, muy superficial, y el protocrítico, mucho más profundo y complejo, y llegó a concebir la teoría de que existe en el cerebro una representación espacial del cuerpo en la que son referidas todas las sensaciones. Head también fue el primero en hablar sobre la sensación que produce el miembro fantasma recién amputado y en abordar el estudio de la afasia desde un punto de vista global, y concibió el lenguaje como una mera función de formulación simbólica: todo acto que necesita de una formulación verbal previa puede verse alterado por el individuo afásico.
Head dirigió durante varios años la prestigiosa revista neurológica Brain (Cerebro), y escribió dos obras científicas de vital importancia para el desarrollo posterior de la neurología moderna: Studies in Neurology, 1919 (Estudios de Neurología; dos volúmenes) y Aphasia and Kindred Disorders of Speech, 1926 (Afasia y desórdenes afines al lenguaje; dos volúmenes). En el año 1927 fue nombrado Caballero del Imperio Británico como reconocimiento a su contribución a la ciencia médica.
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