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Henrietta Swan Leavitt
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Henrietta Swan Leavitt

(Lancaster, 1868 - Cambridge, 1921) Astrónoma americana que descubrió en 1912 la ley que permite establecer la escala de distancias dentro de nuestra galaxia y fuera de ella, así como 2.400 nuevas estrellas variables y cuatro supernovas. A Leavitt se debe el descubrimiento de la relación entre el período y la luminosidad de las variables Cefeidas: observó que su luminosidad aumentaba con el período de variación lumínica. Este descubrimiento le permitió calcular con buena aproximación la distancia de la fuente estelar. Publicó sus resultados hacia 1912; para entonces, Leavitt ya había demostrado que la magnitud aparente de la variación lumínica decrecía linealmente con el logaritmo del período. Esta relación de proporcionalidad constituye en la actualidad uno de los métodos utilizados para medir las distancias estelares. Sus observaciones sirvieron al astrónomo Harlow Shapley para determinar la forma de nuestra galaxia.
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