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Gerard Kuiper
#1
Gerard Kuiper
(Gerard Peter Kuiper; Harenkarspel, 1905 - Ciudad de México, 1973) Astrónomo norteamericano de origen neerlandés. Realizó sus estudios en la Universidad de Leiden, por la que se doctoró en 1933; recibió tras ello una beca en el Observatorio Lick de la Universidad de California. En 1936 se trasladó a la Universidad de Chicago, donde ejerció como profesor de astronomía en el observatorio Yerkes. Un año más tarde obtuvo la nacionalidad americana.
[Image: kuiper.jpg]
Gerard Kuiper
En 1947 se hizo cargo de la dirección de observatorio Yerkes y del observatorio McDonald. Sus descubrimientos comenzaron a sucederse con celeridad: en 1948 detectó el dióxido de carbono como el componente esencial de la atmósfera de Marte. Ese mismo año descubrió Miranda, la quinta luna de Urano, y al año siguiente la segunda luna de Neptuno, Nereida, y confeccionó un modelo de formación planetaria basado en la condensación del polvo interestelar.
En 1960 pasó a ocupar la dirección del Laboratorio Planetario de la Universidad de Arizona. Allí se desarrollaron las pruebas del vehículo lunar Ranger, que permitiría verificar la solidez de la superficie lunar con vistas a los primeros alunizajes, y señaló los lugares más idóneos para hacerlo. En su honor se dio su nombre al primer cráter descubierto en la superficie de Mercurio por la sonda Mariner 10.
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