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Duquesa de Alba
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Duquesa de Alba
(María del Pilar Teresa Cayetana de Silva y Álvarez de Toledo, 13ª duquesa de Alba; Madrid, 1762 - 1802) Noble española. Nieta del duodécimo duque de Alba, Fernando de Silva y Álvarez de Toledo, heredó la titularidad del Ducado de Alba en 1776, fecha de la muerte de su abuelo, y fue una de las mujeres más ricas de su tiempo y una de las aristócratas con más títulos del mundo. Su vida, envuelta en leyendas que siguen siendo motivo de discusión, escandalizó a la aristocracia de la época y fue fuente de inspiración para artistas; de hecho, la decimotercera duquesa de Alba es particularmente recordada por las tempestuosas relaciones que mantuvo con el pintor Francisco de Goya, que la retrató en varias ocasiones.
[Image: alba_duquesa.jpg]
Detalle de La duquesa de Alba (1797), de Goya
Nacida en Madrid el 10 de junio de 1762, era hija de Francisco de Paula de Silva y Álvarez de Toledo, decimotercer duque de Huescar, y de María del Pilar Ana de Silva y Sarmiento de Sotomayor, descendiente del conde de Salvatierra y octava marquesa de Santa Cruz. Cayetana pasó los primeros años de su vida en el viejo palacio de la Casa de Alba, en el centro de Madrid.
Se cuenta sobre su infancia que la joven María del Pilar Teresa Cayetana tenía por costumbre escaparse del palacio familiar para recorrer las calles de Madrid, bien en compañía de su aya María Troyre, bien en solitario. Esta costumbre causó grandes disgustos a sus familiares (por esta época Cayetana tenía menos de doce años); algunos investigadores han apuntado la posibilidad de que detrás del traslado de la familia al palacio de Buenavista, en aquel tiempo a las afueras de Madrid, se encontrase precisamente el deseo de sus padres de evitar estas fugas.
En 1770 falleció su padre, por lo que Cayetana se convirtió en la única heredera de su anciano abuelo Fernando de Silva y Álvarez de Toledo, duodécimo duque de Alba. En 1775, Fernando de Silva concertó el matrimonio de María del Pilar Teresa Cayetana con José María Álvarez de Toledo y Gonzaga y Pérez de Guzmán, 16º duque de Medina Sidonia y primo de Cayetana. Algunos estudios mantienen que esta elección respondió al deseo del anciano Fernando de Silva de restaurar el apellido Álvarez de Toledo en el ducado de Alba. Aunque el matrimonio se celebró, no pudo consumarse hasta un tiempo después, ya que Cayetana, con doce años de edad, no había tenido aún su primera menstruación.
Cayetana no era feliz junto a su esposo y volvió a sus tradicionales escapadas por las calles de Madrid; según se cuenta, se disfrazaba de maja y tomaba parte en las fiestas populares. Por estas fechas, la joven esposa comenzó a organizar una serie de grandes festejos en su palacio a los que invitaba al pueblo llano, lo que causó gran escándalo entre la aristocracia española, poco inclinada a mezclarse con el pueblo.
Tras la muerte de su abuelo en 1776, Cayetana se convirtió, a sus quince años, en la decimotercera duquesa de Alba; era la segunda mujer que heredaba el Ducado por derecho propio. Cayetana heredó además de su abuelo más de veinte títulos y cinco grandezas de España, con el correspondiente patrimonio que incluían, a los que añadió los inmensos estados de la Casa de Oropesa, heredada de su abuela paterna. Pronto se convirtió en uno de los personajes más importantes e influyentes de la Corte.
Entretanto, su madre se había vuelto a casar con el conde italiano Joaquín Pignatelli, que tenía hijos de un matrimonio anterior. Uno de ellos, Juan Pignatelli, se convirtió en el gran amor de la joven duquesa de Alba. Con su relación con Juan Pignatelli (que supuso otro escándalo para la aristocracia española), la duquesa de Alba se ganó la enemistad de la princesa de Asturias, María Luisa, que también pretendía los favores de Pignatelli. Desde este momento, la rivalidad entre ambas damas se convirtió en una constante de sus vidas, destinada a perdurar incluso después de perder el interés por Pignatelli.
Así, Cayetana conspiró contra Manuel de Godoy cuando éste se convirtió en el supuesto nuevo amante de la ya entonces reina. Cierto es que tras esta animadversión personal entre la soberana y la duquesa de Alba se encierra la verdad histórica del resentimiento de la alta nobleza frente al favoritismo del que era objeto Godoy, a quien la nobleza consideraba un advenedizo que debía su posición a la debilidad del monarca, Carlos IV, y a los favores de la reina. Teresa Cayetana mantuvo también una profunda enemistad con la duquesa de Osuna, en este caso más por celos que por razones políticas.
Una conocida anécdota ilustra la profunda animadversión entre la princesa de Asturias y la duquesa de Alba. En cierta ocasión la princesa María Luisa regaló una fabulosa cajita de oro y diamantes a Juan Pignatelli, quien, a su vez, la regaló a la duquesa de Alba. La duquesa le compensó con el regalo de una valiosa sortija que Pignatelli regaló también a la princesa. María Luisa, consciente de la procedencia de la sortija, la lució en un besamanos al que asistió Cayetana, que no tuvo más remedio que besar la sortija. Humillada, la duquesa de Alba preparó su venganza; enterada igualmente de la procedencia de la cajita de oro, se la regaló a los cortesanos de María Luisa, que montó en cólera. Poco después, María Luisa recibió de la reina de Francia una lujosa cadena de oro que lució en una cena de palacio a la que la duquesa estaba invitada; tal cadena despertó una gran admiración en la Corte. Cayetana ordenó que se hicieran un centenar de copias que repartió entre la servidumbre de la reina. Tras semejante intercambio de afrentas, la princesa presionó a su esposo para que enviase a Juan Pignatelli a la embajada en París.
Cayetana, cansada de las intrigas de la Corte, abandonó Madrid y fijó su residencia entre el palacio abulense de Piedrahita y el gaditano de Sanlúcar de Barrameda. Fue en esta época cuando apareció la figura de
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