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Charles Edwin Bessey
#1
Charles Edwin Bessey
(Milton, 1845 - Lincoln, 1915) Botánico estadounidense. Entre 1893 y 1915 creó una clasificación sistemática de las plantas fanerógamas llamada la fórmula floral, que resumía en un símbolo las características morfológicas de las especies.
Comenzó sus estudios en la Escuela de Agricultura de Michigan, donde se graduó en 1869 con el título de bachiller. En 1870 fue nombrado profesor de botánica y horticultura en la Universidad de Iowa, cargo que ejerció hasta 1884, e introdujo en este centro laboratorios botánicos, que consideraba herramienta fundamental para la formación de futuros investigadores en la materia. En 1873 obtuvo el doctorado y pasó a trabajar con el profesor Asa Gray en la Universidad de Harvard, y ese mismo año contrajo matrimonio con Lucy Athearn, una estudiante de música, con quien tuvo tres hijos: Ernst, Michael y Jacob.
Ya desde sus primeros trabajos, Bessey abogó por una reforma en el estudio de la Botánica, como mostró en sus obras Botany for High Schools and Colleges (1880) y The Essentials of Botany (1884). En 1884 pasó a ser profesor de la Universidad de Nebraska, de la que fue presidente interino entre 1888-1891, en 1899 y 1909, y el primer decano de su Facultad de Agricultura, desde 1909 hasta su muerte.
En 1885 fue nombrado científico del Departamento de Agricultura del estado de Nebraska, puesto desde el que desarrolló un exitoso programa de repoblación vegetal que contribuyó a la creación del Parque Nacional de Nebraska en 1902. También destacó por sus iniciativas para proteger la flora silvestre, como en el caso de las sequoyas de California, así como por su constante apoyo a la investigación y promoción académica de la Botánica. En 1899 fue premiado por la Academia Internacional de Botánica Geográfica, y desde ese año hasta su muerte fue editor de la Revista de Ciencia.
En 1914, con la ayuda de su hijo Ernst, revisó su obra The Essentials of Botany, que pasó a titularse The Essentials of College Botany. Fue miembro y presidente de numerosas asociaciones, entre ellas la Sociedad Americana de Botánica, la Asociación Americana para el Avance Científico, la Sociedad para la Promoción de la Ciencia agrícola, la Sociedad Microscópica y la Academia de Ciencia de Nebraska.
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