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Charles Austin Beard
#1
Charles Austin Beard
(Knighstown, 1874 - New Haven, 1948) Historiador, científico y político estadounidense. Fue profesor de doctrinas políticas desde 1907 hasta 1917 en la Universidad de Columbia, por la que se había doctorado en 1904. Posteriormente, dirigió la Training School for Public Service (hasta 1922). Desde 1926 presidió la American Political Science Association. Son pruebas de su interés por estos ámbitos los trabajos American Government and Politics (1910), American City Government (1912), Economics Basis of Politics (1910) y The Republic (1943).
Su experiencia docente en la Universidad de Columbia, con J. Burgess y J. H. Robinson, con el que había publicado (1907-1909) algunos volúmenes de historia europea, Development of Modern Europe y Readings in Modern European History, constituye una etapa fundamental de su itinerario intelectual. La Interpretación Económica de la Costitución de los Estados Unidos, publicada en 1913, representa, junto con la obra contemporánea The New History de J. H. Robinson, la primera expresión acabada y consciente de la nueva historiografía progresista estadounidense. En ella quedó patente su visión predominantemente economicista de la historia, y en particular la estrecha relación que establece entre los mecanismos políticos, en este caso la Constitución americana de 1787, y los intereses económicos de las clases que ejercen el poder.
Le siguió, dos años después, otro importante ensayo, Economic Origins of Jeffersonian Democracy. En su manera de entender la labor del historiador como análisis de la "actualidad pasada", de acuerdo con las opiniones de J. Dewey, subyacía una severa conciencia de demócrata reformador y la búsqueda de una relación positiva con las ciencias sociales.
La síntesis de los dos volúmenes The Rise of American Civilization, escritos en colaboración con su esposa, Mary Ritter, en 1927, y los posteriores trabajos de V. L. Parrington y M. Josephson, contribuyeron a fijar la imagen negativa de los hombres de negocios estadounidenses, denominados "robber barons", que representó un rasgo peculiar de la historiografía radical. Precisamente por protestar contra la injerencia de las altas finanzas en las instituciones universitarias, Beard dejó en 1917 su cátedra en la Universidad de Columbia, y no regresó a ella hasta 1939. En 1940 pasó a enseñar Historia de América en la Johns Hopkins de Baltimore.
En los años treinta, ante la crisis de las relaciones entre las ciencias sociales y los principios teóricos y metodológicos de la New History, se acentuaron el relativismo y el subjetivismo de Beard, alimentados además por la lectura de Benedetto Croce, y emblemáticamente reafirmados en su "presidential address" de 1933 en la American Historical Association, Written History as an Act of Faith, y después en The Nature of the Social Science (1934). Convencido ya de la imposibilidad de la Historia de convertirse en ciencia, en Open Door at Home (1934) exhortó a los historiadores a ser conscientes de la subjetividad latente en sus investigaciones.
Siguiendo este camino, llegó finalmente, con The American Spirit (1942), a la reafirmación de los ideales originales de la democracia jeffersoniana de los productores, en oposición a los resultados estatalistas de la política de Roosevelt, que fue también objeto de sus últimos trabajos, American Foreign Policy in the Making (1932-1940, 1946) y President Roosevelt and the Coming of the War 1941 (1947), expresión del descontento y de la desilusión de los intelectuales radicales por la caída del "mito" de la democracia americana, deteriorado por las convulsiones y contradicciones de los años de la guerra y la posguerra. Sus ideas progresistas son el hilo conductor de A Basic History of the United States (1944), obra que escribió en colaboración con su esposa.
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