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Alfred Thayer Mahan
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Alfred Thayer Mahan
(West Point, 1840 - Quogue, 1914) Militar e historiador estadounidense, autor de la célebre obra La influencia del poder naval en la historia (1660-1783), un tratado sobre la hegemonía naval que causó gran impacto a finales del siglo XIX y principios del siglo XX.
Hijo de un Instructor de la Academia del Ejército, su vocación militar le llevó a ingresar como guardiamarina en la Academia Naval de Annápolis cuando sólo tenía catorce años. Se graduó en 1859 y a continuación luchó en la Guerra de Secesión (1861-1865) en las filas del Ejército de la Unión. Tras estar destinado como oficial de estado mayor del almirante Dahlgren, en 1884 impartió un curso de táctica e historia naval en la Escuela de Guerra Naval de Newport, y dos años después fue nombrado su presidente. En 1885 ascendió a capitán de navío; se retiró del servicio activo en 1896, pero regresó para participar en las operaciones navales de la guerra contra España (1898).
En 1902 fue nombrado presidente de la Asociación Americana de Historia. En 1890 publicó su famosa obra, en la que además de analizar las estrategias y tácticas de la guerra en el mar, llegaba a la conclusión de que la supremacía naval, ejercida por Inglaterra en el caso del período estudiado, determinaba en mayor grado que cualquier otro factor militar o político su poderío sobre el resto de las naciones.
En consecuencia, propugnaba el dominio de los mares como la principal estrategia militar que debían seguir las potencias, y su utilización como instrumento de política exterior. Esta obra provocó una profunda impresión en Europa, especialmente en Inglaterra y Alemania, países que habían iniciado la carrera por la hegemonía marítima y a los que la obra de Mahan vino a reforzar en unas convicciones marcadas por la fiebre armamentística.
También tuvieron gran acogida otras obras históricas suyas sobre temas navales, como Life of Farragut (1892); Influence of sea-power upon the French Revolution ('Influencia del poder naval durante la Revolución Francesa', 1893); Life of Nelson (1897); The interest of America in sea-power, present and future (1897), obra en la que conminó a su país a ejercer la hegemonía naval; Lessons of the war with Spain (1899); The problem of Asia (1900); The war in South Africa (1900); Sea power in its relations to the war of 1812 (1905); Naval estrategy (1911), y The major operations of the navies in the War of American Independence (1913).
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