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Alexander Olivier Oexmelin
#1
Alexander Olivier Oexmelin
(Alexander Olivier Oexmelin o Exquemelin; Honfleur, 1645 - Amsterdam, hacia 1707) Viajero y aventurero francés. Parece que su verdadero nombre fue Henrick Smeeks. Debió ser hugonote, lo que le obligó a huir de Francia durante las grandes persecuciones religiosas. Salió de El Havre en 1666 (fecha en que inició su conocido libro), a bordo del navío San Juan, perteneciente a la Compañía Francesa de las Indias Occidentales. Debía haber llegado a las indias occidentales francesas, pero en buque fue asaltado por los piratas y Oexmelin fue vendido como esclavo en la isla de la Tortuga.
Durante su cautiverio aprendió de su amo el oficio de cirujano, con el que se enroló luego en el filibusterismo cuando logró la libertad. Estuvo con los Hermanos de la Costa y luego con famosos filibusteros, como L'Olonnais, Morgan y Bertrand d'Orgeron.
Participó en el catastrófico desastre de Puerto Rico en 1674 y estuvo en todas las grandes acciones filibusteras del Caribe, como en los dos asaltos de Maracaibo, en las dos tomas de Santa Catalina y en el incendio de Panamá. Se ignora la fecha de su regreso a Europa, pero fue tardía. Se estableció entonces en Amsterdam, donde murió después de 1707.
Oexmelin narró sus experiencias en una famosa obra publicada en Amsterdam el año 1678. Su primera versión española llevó el título de Piratas de la América y luz a la defensa de las costas de las Indias Occidentales, y se imprimió en Madrid el año 1681 y luego en 1793. Posteriormente se ha impreso numerosas veces, algunas de ellas bajo el título de Bucaneros de América. El libro constituye un apasionante relato de aventuras y costumbres de los piratas por una persona que las vivió personalmente. No es un libro histórico propiamente dicho y contiene algunos errores, especialmente cronológicos.
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